94% des personnes ayant ces problèmes de vision développent la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude

Quand il s’agit de la recherche sur l’Alzheimer, c’est toujours encourageant d’apprendre qu’il y a quelque chose que tu peux faire (ou éviter de faire) pour réduire ton risque. Cependant, certaines choses dans la vie sont hors de notre contrôle, y compris les problèmes de vision – et si tu ne crois pas que ta prescription pour les yeux ou ta vision 20/20 joue un rôle dans la santé de ton cerveau, tu te trompes.

Dans une nouvelle étude, une équipe de chercheurs internationaux dirigée par l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) a examiné les problèmes visuels qui pourraient être certains des premiers signes de l’Alzheimer, constatant que 94% des patients avaient les mêmes problèmes.

Les résultats et méthodes de l’étude

L’étude, qui a été publiée dans Lancet Neurology le 22 janvier, est « la première étude à grande échelle sur l’atrophie corticale postérieure » (PCA), selon un communiqué de presse du 22 janvier. Après avoir étudié 1 092 patients provenant de 36 sites dans 16 pays, les chercheurs ont conclu que le PCA – un syndrome du cerveau et du système nerveux qui cause des problèmes avec la vue et le traitement des informations visuelles – « prédit massivement la maladie d’Alzheimer ».

Le PCA peut causer des difficultés à juger les distances, à déterminer quels objets sont en mouvement par rapport à ceux qui sont immobiles, et à accomplir des tâches comme écrire ou ramasser un objet tombé. Et cela peut ne pas apparaître lors d’un examen oculaire normal, a déclaré la co-première auteure de l’étude Marianne Chapleau, PhD, du département de neurologie de l’UCSF, du Memory and Aging Center et du Weill Institute for Neurosciences, dans le communiqué de presse.

Les statistiques sur les patients atteints de PCA

Au total, 94% des participants à l’étude atteints de PCA présentaient une pathologie d’Alzheimer, tandis que les 6% restants montraient une maladie à corps de Lewy et une dégénérescence lobaire frontotemporale. C’est une découverte impressionnante, car d’autres études qui ont examiné des patients présentant des pertes de mémoire ont constaté que seulement environ 70% de ces patients ont une pathologie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont découvert que les patients atteints de PCA avaient en réalité une cognition normale lorsqu’ils ont commencé à montrer des symptômes de PCA, généralement vers l’âge de 59 ans. Au moment où ils sont diagnostiqués avec PCA, cependant, ce qui se produit généralement autour de l’âge de 63 ans, ils sont plus susceptibles de montrer des signes de démence.

L’importance de la sensibilisation au PCA

« Nous avons besoin d’une plus grande sensibilisation au PCA pour qu’il puisse être signalé par les cliniciens », a déclaré Chapleau dans le communiqué de presse. « La plupart des patients consultent leur optométriste lorsqu’ils commencent à ressentir des symptômes visuels et peuvent être orientés vers un ophtalmologiste qui peut également ne pas reconnaître le PCA. Nous avons besoin de meilleurs outils en milieu clinique pour identifier ces patients dès le début et leur fournir un traitement. »

Les défis rencontrés par les patients atteints de PCA

Lorsqu’ils sont diagnostiqués avec PCA, 61% des patients étaient incapables de copier ou de construire des diagrammes ou des figures de base (dyspraxie constructionnelle), 49% n’étaient pas capables de déterminer l’emplacement d’un objet qu’ils disent (déficit de perception spatiale) et 48% ne pouvaient pas percevoir visuellement plus d’un élément à la fois (simultanagnosie), selon le communiqué de presse. Environ la moitié des participants ont également eu du mal avec les mathématiques de base (47%) et la lecture (43%).

Les traitements possibles pour les patients atteints de PCA

Comparés aux patients atteints d’Alzheimer, ceux atteints de PCA avaient également des niveaux similaires de plaques amyloïdes et tau nocives, mais elles se trouvaient dans une partie différente du cerveau. Cela signifie que ceux qui souffrent de PCA pourraient être des candidats pour des traitements anti-amyloïdes, qui sont généralement administrés aux premières phases de la maladie d’Alzheimer, a déclaré le co-premier auteur Renaud La Joie, PhD, également du département de neurologie de l’UCSF et du Memory and Aging Center, dans le communiqué.

« Les patients atteints de PCA ont plus de pathologie tau dans les parties postérieures du cerveau, impliquées dans le traitement des informations visuospatiales, par rapport à ceux qui présentent d’autres formes d’Alzheimer. Cela pourrait les rendre mieux adaptés aux thérapies anti-tau », a déclaré La Joie.

Bien que les personnes atteintes de PCA ne participent généralement pas aux essais cliniques, les experts de l’UCSF étudient des traitements pour ces patients et pour les patients dont la mémoire n’est pas affectée, a ajouté La Joie.

La nécessité de comprendre et reconnaître le PCA

Dans l’ensemble, les chercheurs soulignent qu’il est important de comprendre et de reconnaître le PCA afin que les patients reçoivent une intervention dès que possible. Mais en ce qui concerne la façon dont la condition est liée à la maladie d’Alzheimer, cela n’est pas encore tout à fait clair.

« D’un point de vue scientifique, nous devons vraiment comprendre pourquoi l’Alzheimer cible spécifiquement les zones visuelles plutôt que les zones liées à la mémoire du cerveau », a déclaré l’auteur principal de l’étude Gil Rabinovici, MD, directeur du centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer de l’UCSF, dans le communiqué. « Notre étude a révélé que 60% des patients atteints de PCA étaient des femmes – une meilleure compréhension des raisons pour lesquelles elles semblent être plus susceptibles est un domaine important de la recherche future. »

Christiane Lelievre
A propos Christiane Lelievre 498 Articles
J'ai toujours été passionnée par l'apprentissage et l'exploration. Je m'efforce donc chaque jour de découvrir de nouvelles choses et de me perfectionner dans mes domaines d'intérêt. J'adore voyager et connaître les cultures du monde entier, ce qui me permet d'accroître ma curiosité et ma soif de connaissances. La nature est pour moi un lieu merveilleux où je puise mon inspiration et où je me ressource.

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